Carta 15: Sobre força bruta e cérebros

A carta 15 recomenda que  encontremos um equilíbrio entre treinamento físico e treinamento mental. Também que sejamos gratos pelas coisas que já se possui e não enfatizemos demais as coisas que desejamos, porque tudo parece melhor quando você não tem. . Devemos manter nossos esforços no crescimento mental. Porque ainda hoje há uma grande ênfase em um corpo melhor, um corpo mais muscular e belo, mas esquecemos a importância de uma mente bonita e forte. Muitos se estressam por seus corpos, suam  na academia dia a dia, mas esquecem de exercitar suas mentes.

Mas não se preocupe, de acordo com Seneca, você ainda deveria ir à academia, porém não gastar 4 horas por dia lá. Há até mesmo exercícios recomendados por Sêneca.

(imagem  –  Escultura em relevo: Gregos lutando 500 a.C)

XV. Sobre força bruta e cérebros

Saudações de Sêneca a Lucílio.

  1. Os antigos romanos tinham um costume que sobreviveu até a minha época. Eles acrescentariam às primeiras palavras de uma carta: “Se você está bem, está bom, eu também estou bem.” Pessoas como nós faríamos bem em dizer. “Se você está estudando filosofia, está bem.” Pois isso é exatamente o que significa “estar bem”. Sem filosofia, a mente é enferma, e o corpo, também, embora possa ser muito poderoso, é forte apenas como o de um louco é forte.
  2. Este, então, é o tipo de saúde que você deve cultivar em primeiro lugar; o outro tipo de saúde vem em segundo lugar, e envolverá pouco esforço, se você deseja estar bem fisicamente. É loucura, meu caro Lucílio, e muito impróprio para um homem culto, trabalhar duro para desenvolver os músculos e alargar os ombros e fortalecer os pulmões. Pois embora a alimentação pesada produza bons resultados e seus tendões cresçam sólidos, você nunca poderá sobressair, seja em força ou em peso, quando comparado com um touro. Além disso, ao sobrecarregar o corpo com comida você estrangula a alma e a torna menos ativa. Assim, limite o corpo, tanto quanto possível, e permita total liberdade ao espírito.
  3. Muitos contratempos acossam aqueles que se dedicam a tais objetivos. Em primeiro lugar, eles precisam de seus exercícios, nos quais devem trabalhar e desperdiçar sua força vital tornando-a menos apta a suportar os estudos mais severos. Em segundo lugar, seu gume é cegado por comer demasiadamente. Além disso, eles precisam receber ordens de escravos do mais vil cunho, homens que alternam entre o frasco de óleo e a jarra, cujo dia passa satisfatoriamente se tiveram uma boa transpiração e beberam em grandes tragos, para compensar o que eles perderam em suor, garrafas enormes de licor que sorverão profundamente por causa de seu jejum. Beber e suar, – é a vida de um dispéptico!
  4. Agora há exercícios curtos e simples que cansam o corpo rapidamente, e assim economizam nosso tempo; E o tempo é algo do qual devemos manter estrita conta. Estes exercícios são correr, levantar pesos e saltar, saltos altos ou saltos largos, ou o tipo que eu posso chamar, “a dança do padre[1]“, ou, em termos ligeiros, “o salto do limpador de roupas[2]“. Selecione para praticar qualquer um destes, e você vai perceber ser simples e fácil.
  5. Mas o que quer que você faça, volte logo do corpo à mente. A mente deve ser exercitada dia e noite, pois é alimentada pelo trabalho moderado. E esta forma de exercício não precisa ser atrapalhada pelo tempo frio ou quente, ou mesmo pela velhice. Cultive esse bem que melhora com os anos.
  6. É claro que eu não ordeno que você esteja sempre curvado sobre seus livros e materiais de escrita; a mente necessita de variedade, – mas uma variedade de tal natureza que não é irritante, mas simplesmente branda. Montar em uma liteira[3] sacode o corpo, mas não interfere com o estudo: pode-se ler, ditar, conversar ou ouvir outro; nem a caminhada impede qualquer dessas coisas.
  7. Você não precisa desprezar o treino da voz; mas eu o proíbo praticar levantar e abaixar sua voz por escalas e entonações específicas. E se você sugerir seguir aulas de andar! Se você consultar o tipo de pessoa que a fome ensinou novos truques, você terá alguém para ajustar seus passos, vigiar cada bocado que você come, e chegar a tais extremos que você mesmo, por suportar e acreditar nele, terá encorajado seu desaforo. – O quê, então? Você vai perguntar; “Devo começar gritando e esticar os pulmões ao máximo?” Não; o natural é que seja despertado para tal passo por etapas fáceis, assim como as pessoas que estão discutindo começam com tons conversacionais comuns e, em seguida, passam a gritar no topo de seus pulmões. Nenhum orador grita: “Ajuda-me, cidadãos!” No princípio de seu discurso.
  8. Portanto, sempre que o instinto de seu espírito o induzir, crie um tumulto, alternando tons mais altos e mais suaves, de acordo com sua voz, assim como seu espírito, sugerir-lhe-á. Então segure sua voz, e a chame de volta à terra, desça suavemente, não colapse; ela deve rastejar em tons a meio caminho entre alto e baixo, e não deve abruptamente cair de seu frenesi na maneira rude dos compatriotas. Pois nosso propósito é, não dar o exercício a voz, mas para fazê-la nos dar exercício.
  9. Você vê, eu o aliviei de uma preocupação grave; e vou lançar lhe um pequeno presente complementar, – também grego. Aqui está o provérbio; é excelente: “A vida do tolo está vazia de gratidão e cheia de medos, seu curso está totalmente voltado para o futuro”. – Quem pronunciou estas palavras? Você diz. O mesmo escritor que mencionei antes. E que tipo de vida você acha que significa a vida do tolo? A de Baba e Isio[4]? Não; ela significa a nossa própria, pois estamos mergulhados em nossos desejos cegos em empreendimentos que nos prejudicarão, mas certamente nunca nos satisfarão; pois se pudéssemos estar satisfeitos com qualquer coisa, teríamos sido satisfeitos há muito tempo; nem refletimos o quão agradável é exigir nada, quão nobre é estar contente e não depender da fortuna.
  10. Portanto, lembre-se continuamente, Lucílio, quantas ambições você alcançou. Quando você vê muitos à frente de você, pense quantos estão atrás! Se você agradecer aos deuses, e ser grato por sua vida passada, você deve contemplar quantos homens você superou. Mas o que você tem a ver com os outros? Você superou a si mesmo.
  11. Fixe um limite que você não vai sequer desejar ultrapassar, se tivesse a capacidade. Finalmente, então, livre-se de todos estes bens traiçoeiros! Eles parecem melhores para aqueles que esperam por eles do que para aqueles que os alcançaram. Se houvesse algo substancial neles, mais cedo ou mais tarde o satisfaria; como são, eles apenas despertam a sede dos sedentos. Fora com trastes que apenas servem para exibição! Quanto ao que o futuro incerto tem reservado, por que eu exigiria da Fortuna que ela me dê ao invés de exigir de mim mesmo que eu não deseje? E por que eu deveria desejar? Devo acumular meus ganhos e esquecer que o destino do homem é imaterial? Para que fim devo labutar? Eis que hoje é o último; se não, está perto do último.

Mantenha-se Forte. Mantenha-se Bem.

[1] Sálio (em latim: Salius; pl. Salii), na religião da Roma Antiga, era um “sacerdote saltador” (do verbo salio, “pular”) que realizava cultos a Marte Gradivo.

[2] O pisoteador, ou arrumador, lavava as roupas pisando e pulando sobre elas em uma tina.

[3] Liteira é uma cadeira portátil, aberta ou fechada, suportada por duas varas laterais.

[4] Bobos da corte no período.

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